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実りの秋といいますが、新米も秋の味覚のひとつです。

この新米って、いつからいつまでのお米のことを言うんでしょうね?

日本一早い新米は、沖縄県産のひとめぼれ」です。

その後、徐々に九州産が出回ってきます。

おいしく新米を食べるには、

炊き方には大事な3つのポイントがあります。

最近の人気の米の種類とあわせてご紹介します。

 

 

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新米いつから、いつまで?

新米と呼ばれるお米にはきちんとした定義があり、

JAS法に基づいて収穫した年の12月31日までに

精米され包装されたものに限定されています。

その年に収穫されたお米を新米、

前年に収穫されたお米を古米(こまい)、

1年古くなるごとに古々米(ここまい)、

古々々米(こここまい)となっていきます。

日本でいち早く沖縄県石垣島のお米が新米として出回り、

6月下旬から7月初旬に登場した後、

四国や関東、北陸、東北と続いていきます。

米の種類

コシヒカリ

美味しいお米として、有名です。

味、香り、粘り、つや、のバランスがよく、日本人に好かれる米です。

代表として有名な魚沼産コシヒカリ は、トップブランドです。

ササニシキ

コシヒカリより粘り気が少し少なく、

あっさりとしていて、お寿司のシャリ として、最適な米です。

あきたこまち

秋田県オリジナルの品種です。

特徴は、モチモチとした触感で、

もち米のように粘りがあり、水分が多く、

おにぎりなどに適しています。

ひとめぼれ

コシヒカリの品種改良で、粘りも強く、

冷めても美味しく食べられます。

はえぬき

山形県産の米です。山形は日照時間が多く、

一日の気温差が大きいので、

美味しいお米ができるの条件 がそろっています。

ゆめぴりか

日本穀物検定協会の米の食味ランキングで初登場でいきなり

最高得点(特A) を獲得した北海道の注目品種です。

とにかくおいしいと言われ、

他県から数多くの見学者が訪れています。

さがびより・ヒノヒカリ・森のくまさん

さがびよりは佐賀県産、

ヒノヒカリ、森のくまさんは熊本県産で、

寒い地域の産地のイメージがありますが、

九州産の米 にスポットライトが当たっています。

九州地方でも、標高が高いところでは、

雪も降るので、きれいな水にも恵まれ、

美味しいお米ができる条件を満たしているのでしょうね。

新米の炊き方 ポイントは水の量

新米は収穫されたばかりで

米自体に水分を多くもっているので、

水分を吸収しやすく、

いつもの水の量で炊くとやわらかくなりすぎます。

水加減を少なめにして

目安として、お米1合につき、5.4ccお水少なめにすることもコツです。

ただ、最近の新米は出荷前に乾燥させますので、

水の減らしすぎにも注意が必要です。

最初の水が肝心

一番最初の研ぎ水は、汚れていて、米にすぐに吸収されるので、

軽くかき混ぜる程度にしてすばやくすてましょう。

お米にお水を流し込む方法だと、

お米の周りについたぬかとか

細かい汚れでお水が白く濁ってしまい、

その濁った(汚れた)お水がお米に染み込んでしまうそうです。

美味しい炊き方の手順

  1. ボールなどにお水を入れて、そこにお米を入れる
  2. その水をササッと捨てる
  3. 米粒が割れないよう水が濁らなくなるまで研ぐ
  4. 炊きあがったら、固まり防止のため、しゃもじでほぐしておく

 

ぬかの臭みが新米に浸透せず、おいしく炊けます。

 

この時使うお水は、可能ならば軟水のミネラルウオーターや

浄水器を通したお水がおすすめです。

 

研がずにかき混ぜる

お米を強くすり合わせて研ぐと

お米のうまみ部分を必要以上に削られ割れてしまいます。

2回目までのとぎ汁は素早く捨て、

3、4回目は水を変えて白い濁りを少なめにし、

洗うと言うより水を吸わせる感じでかき混ぜるようにして洗います。

吸水して炊く

夏場は30分くらい、冬場は1時間くらい浸しておきましょう。

そして、ようやく炊飯器スイッチをおして、

炊きあがるまで絶対にフタは開けないでください。

昔から、赤子が泣いてもフタ取るなと言いますからね。

炊き上がったら、新米は蒸らさずすぐにほぐしたほうが

美味しく食べられます。

ぜひ今年の新米は土鍋で炊いてみようと思っています。

炊飯器の内釜に土鍋風で炊いたご飯がおいしいので、

本物の土鍋で炊いてみようと思っています。

 

 

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新米の美味しい食べ方

新米の一番美味しい食べ方はなんでしょうか?

それは、塩むすびにするんです

新米の味がとてもよくわかります。

さらに塩もちょっと高価なものをチョイスすると

一段と美味しくいただけます。

もうひとつは、卵かけご飯です。

新米に卵と醤油で味付けするだけですが

ちょっと高価な卵をチョイスするのもおすすめです。

新米の保存方法

お米というのは、立派な生鮮食品です。

米びつに入れても入れなくてもいいですが、

涼しい場所で保存するか冷蔵庫(野菜室)を利用しましょう。

精米後そのままの状態で置いておいても、

日持ちするイメージがありますが、

実は、精米されたお米は空気に触れると

どんどん酸化が進みんでしまいます。

一般的に精米された新米をおいしく食べるには、

夏季でも2週間程度、

それ以外でも3週間程度といわれています。

みなさん、ご存じでしたか?

オススメの保存方法として、

2リットルのペットボトルなら1升くらいのお米が入るので、

移しかえて冷蔵庫で保存しましょう。

お米の鮮度を見分ける方法は、お米に手を入れてみます。

白い粉が手につくようなら、お米が酸化して、質が落ちている証拠です。

もう一つの、新米

会社などで、新入社員のことを新米と呼んだりしますよね。

どうしてそのように呼ばれるようになったのか

知っている人は少ないと思います。

江戸時代では奉公人は前掛けをしていました。

新しく入ってきた奉公人には新しい前掛けが用意されていたことから

新前掛け(しんまえかけ)→新前(しんまえ)→しんまいと呼ばれるようになり、

新米いう字が当てられるようになったと言われています

 

学びとまとめ

秋はおいしいものがたくさんあるうえ、

新米と聞いただけでも、食欲がましてしまいます。

でも、ごはんは太りやすいイメージあるし、

敢えて食べないママとか結構いますよね。

でも、お米は美容効果があるので女性におすすめなんです!

お米には、糖質だけでなく、美容成分代表のビタミンのほか、

肌とか髪をキレイにしてくれる亜鉛、

便秘解消にいいマグネシウム、カルシウム、鉄分、、、、など、

色んな成分が入ってるんです。

たった、ご飯一杯で、亜鉛はほうれん草の約1/3本分、

マグネシウムはアスパラの5本分も

あの小さい白い粒々に入ってたなんて驚きです。

ごはんが主食の日本人でよかったとしみじみ思えてなりません。

今年はいつも以上に新米が楽しみです。

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